Sie fragen sich vielleicht, wer liebt nicht süße Sachen? Aber niemand tut es in dem Maße wie die Japaner. Kawaii oder die Liebe zur Niedlichkeit ist heute ein herausragender Teil der japanischen Kultur. Sie geht auf Jahrhunderte zurück und ist heute in ihrem Lebensstil, ihrer Kleidung, ihrem Essen, ihrer Art zu reden und sich zu benehmen – im Grunde genommen in allem – enthalten.

Was ist Kawaii?

Der Begriff Kawaii hat eine lange Geschichte, die bis in die Goldene Ära Japans zurückreicht. Viele glauben, dass Kawaii seinen Ursprung in dem Wort “kaohayushi” hat (かほはゆし auf Japanisch). In dieser Zeit wurde dieses Wort in Situationen verwendet, in denen das Gesicht einer Person aufgrund von Schüchternheit, Schuldgefühlen oder Verlegenheit errötete oder rot wurde. Später verwandelte sich kaohayushi in “kawayushi” (かわゆし), das schließlich aus Gründen der Einfachheit der Verwendung zu kawaii wurde.

What Is Kawaii

Egal wie oft der Begriff im Laufe der Jahre umgestaltet wurde, sein eigentliches Wesen ist immer noch dasselbe. Kawaii weist auf alles hin, was die Gefühle von Freude, Liebe und Wärme in Ihrem Herzen weckt. Wenn es in japanischer Sprache geschrieben ist, gibt es die wörtliche Bedeutung von etwas, das geliebt werden kann. Es wird nicht falsch sein zu sagen, dass Kawaii in der heutigen japanischen Kultur das wahre Symbol für Unschuld und Liebenswürdigkeit ist.

Die Geschichte Kawaiis – Wann fing alles an?

Die Goldene Ära Japans

History of Kawaii

Obwohl die Kawaii-Kultur in den 1970er Jahren an Bedeutung gewann, geht die Entstehung der Kultur auf die Goldene Ära Japans zurück. Wenn Sie einen Blick auf die japanische Kunst der Heian-Zeit (794-1185) werfen, werden Sie feststellen, dass Tiere und leblose Objekte mit menschenähnlichen Zügen gemalt wurden. Die Wissenschaft dahinter ist, dass man leblosen Gegenständen Gesichter gibt, als würde man sie zum Leben erwecken. Riesige Augen und ein süßes Lächeln können leicht Gefühle der Fürsorge und Zuneigung wecken, selbst im kältesten Herzen.

Marui-Ji

Viele Menschen glauben, dass der Boom der Kawaii-Kultur in den 1970er Jahren begann, als schulpflichtige Teenager-Mädchen eine Massenbewegung einführten, die sich um einen niedlichen Handschriftenstil drehte. Im Gegensatz zum traditionellen Japanisch, das vertikal geschrieben wird, begannen diese Mädchen mit einer runden, horizontalen Schreibweise. Sie fügten niedliche kleine Bilder von Sternen, Herzen, Smiley-Gesichtern und sogar lateinischen Alphabeten ein, um ihren Text weiter zu verzieren. Dieser Schreibstil wurde schnell populär und als “marui-ji” (abgerundete Schrift) bezeichnet.

Marui-Ji

Er war bei der japanischen Jugend beliebt, die Druckbleistifte benutzte, da dieser Stil im Vergleich zur traditionellen japanischen Schrift eine feinere Handschrift gewährleistete. Allerdings rief Marui-ji ziemlich viele Kontroversen hervor.

Lehrer und Erwachsene argumentierten, es sei schwer zu lesen. Schon bald wurde seine Verwendung in vielen Schulen im ganzen Land verboten. Historiker sind sich jedoch einig, dass der wahre Grund für das Verbot darin lag, dass die japanischen Behörden diesen Trend als Bedrohung oder Rebellion gegen ihre kulturellen Werte und Normen ansahen.

Hallo Kitty!

Hello Kitty!

Ein weiterer Haupteinfluss während dieser Zeit war die unwiderstehlich niedliche, fiktive Figur der Hello Kitty. Hello Kitty wurde 1974 von Yuko Shimizu geschaffen und ist eine anthropomorphisierte Form einer japanischen Bobtail-Katze mit einer roten Schleife auf dem Kopf. Seit ihrer Gründung hat sie erfolgreich für Kawaii geworben und wird weltweit als japanisches Maskottchen behandelt.

Auch die japanischen Einheimischen drücken ihre Liebe aus, indem sie sie Kitty-chan nennen. Bis heute erscheint es auf T-Shirts, Schreibwaren und Haushaltsgegenständen wie Geschirr in vielen japanischen Geschäften, und seine Nachfrage auf den internationalen Märkten steigt rapide an.

Pokémon

Es ist unmöglich, über die kawaiianische Kultur zu diskutieren, ohne Pokémon zu erwähnen. Die Pokémon-Franchise, die als die Kindheit der Jahrtausendwende gilt, wurde 1996 ins Leben gerufen. Es wurde zuerst als Videospiel auf von Nintendo herausgegebenen Spielkonsolen eingeführt. Als seine Popularität bei Kindern und Jugendlichen sprunghaft anstieg, wurden Anime-Versionen von Pokémon auch auf berühmten Kanälen ausgestrahlt.

Da jedes Pokémon auf echten Tieren basiert und mit Elementen von Niedlichkeit überladen ist, förderte dieses Franchise die Liebe zu Kawaii nicht nur in Japan, sondern auch weltweit.

Heute ist es eines der ertragsstärksten Multimedia-Franchiseunternehmen der Welt. Mit Pokémon Go und Detective Pikachu als jüngste Mitglieder der Familie scheint die Liebe zum Pokémon-Franchise (und damit zu Kawaii) nicht so schnell nachzulassen.

Die Wissenschaft hinter Kawaii – Warum ist sie in Japan so berühmt?

Auch wenn die Liebe der Japaner zur Liebenswürdigkeit vielen als kindisch erscheinen mag, gibt es Gründe, die durch wissenschaftliche Forschung belegt sind, warum Kawaii nützlich ist und warum die meisten Japaner es als Teil ihrer Kultur angenommen haben.

Kawaii als Quelle der Gelassenheit

Im Jahr 2012 führte die Universität Hiroshima eine Reihe von Experimenten durch, bei denen die Leistung der Studenten bei verschiedenen Aufgaben bewertet wurde, während sie gleichzeitig Bilder von süßen Welpen und Kätzchen betrachteten. Die Forscherinnen und Forscher kamen zu dem Schluss, dass die niedlichen Bilder bei den Studierenden positive Gefühle entwickelten und somit ihre Konzentration und Produktivität verbesserten.

Kawaii as a Source of Calmness

Aus diesem Grund schmücken viele japanische Arbeitnehmer ihren Arbeitsplatz mit kawaiianischen Plüschtieren. Auch unter Studenten ist die Verwendung von niedlichem Briefpapier üblich. Eltern schmücken die Schlafzimmer ihrer Kinder mit Gegenständen mit Kawaii-Motiven. All dies wird getan, um eine Art Ruhe in ihr gewöhnlich geschäftiges und ermüdendes Leben zu bringen.

Kawaii als Flucht vor der Realität

Kawaii as an Escape from Reality

Die japanische Kultur ist voller Widersprüche. Auf der einen Seite befürwortet sie strenge Normen und Traditionen, auf der anderen Seite fördert sie die Liebe zur Niedlichkeit. Japaner haben strenge Arbeitszeiten und stehen in den Schulen unter extremem Druck. Es wird von ihnen erwartet, dass sie sich streng professionell verhalten, so dass einige von ihnen auch in Büros Uniformen tragen müssen. Aus diesem Grund ziehen es die Japaner vor, Kawaii in ihren Lebensstil einzubeziehen.

Außerhalb ihrer Schul- und Arbeitszeiten kleiden sie sich gerne in niedliche Stücke, da dies ein Gefühl des Trostes vermittelt und es ihnen erlaubt, ihre Realität für eine Weile zu vergessen.

Kawaii als wirtschaftlicher Impulsgeber

Kawaii as an Economic Booster

Es besteht kein Zweifel, dass ein großer Teil der japanischen Wirtschaft seit dem Boom der kawaiianischen Kultur floriert. Jedes Jahr exportieren japanische Geschäftsleute aufgrund der gestiegenen Verbrauchernachfrage Produkte mit kawaiianischen Themen in die ganze Welt. Pokémon, Hello Kitty und Pusheen sind die perfekten Beispiele für solche Geschäfte. Dies zeigt, dass sich die Japaner der Nützlichkeit ihrer Niedlichkeitskultur bewusst sind und sie jeden Tag voll ausschöpfen.

Kawaii im heutigen Japan

Die Kawaii-Kultur hat im heutigen Japan viele Formen. Und sie ist heute nicht mehr nur auf Mädchen im Teenageralter beschränkt. Auch Männer folgen dieser Kultur, indem sie von Kawaii inspirierte Kleidung in violetten und rosa Tönen tragen. Sie rasieren ihre Beine, um jugendlich auszusehen, und tragen manchmal auch falsche Wimpern und Perücken.

Frauen hingegen erreichen den perfekten, niedlichen Look, indem sie ihre Haare in hellen Tönen färben und riesige Kontaktlinsen tragen, da sie die Unschuld symbolisieren. Einige entscheiden sich vielleicht sogar für Augen- und Wimpernoperationen, um ihren gewünschten Look nachzuahmen.

Kawaii-Idole

Kawaii Idols

Obwohl sie erst in den 1980er Jahren aufkamen, wird der Aufstieg der kawaiianischen Idole in hohem Maße der Förderung der kawaiianischen Kultur zugeschrieben, insbesondere unter den Teenagern in Japan. Kawaii-Idole sind junge Mediengestalten wie Sänger, Models und Schauspieler, die häufig in Fernsehsendungen und Zeitschriften auftreten. Sie werden von der Öffentlichkeit als liebenswert und attraktiv angesehen. Zu den berühmten Idol-Gruppen gehören AKB48, Speed und Momoiro Clover Z.

Lolita-Mode

Lolita Fashion

Die Lolita-Mode ist ein berühmter und leicht erkennbarer Modetrend, der in Japan verfolgt wird. Eine Kombination aus viktorianischem und Rokoko-Stil. Junge japanische Mädchen, die sich in Lolita-Mode kleiden, versuchen, durch das Tragen von Schürzen, Spitzen, Schleifen und Rüschen einen niedlichen und puppenhaften Look zu erreichen. Zu ihrem Outfit gehören auch Regenschirme aus dem gleichen Stoff, um ihren Lolita-Look zu vervollständigen.

Kawaii-Technologie

Kawaii Technology

Da die Japaner Kawaii in so gut wie allen Aspekten des Lebens zum Ausdruck bringen, wird ihre Technologie auch mit kawaiianischen Themen verbunden. Heute werden niedliche und unschuldig aussehende Roboter und Personalcomputer, die auf kawaiianischen Schriftzeichen basieren, hergestellt und in ganz Japan weit verbreitet verkauft. Sie werden absichtlich kindgerecht gestaltet, weil sie leicht zugänglich aussehen.

Kawaii-Maskottchen

Kawaii Mascots

Fast jedes Unternehmen in Japan hat heute ein kawaiianisches Maskottchen. Diese Maskottchen, die auch als Yuru-Chara bekannt sind, werben für Unternehmen, da ihre Niedlichkeit sowohl Zuneigung als auch Aufmerksamkeit der Verbraucher erregt. Sogar die Polizei von Tokio hat einen kawaiianischen Charakter namens Pipo-kun als Maskottchen.

Kawaii ist hier, um zu bleiben

Obwohl Kawaii seine Formen in den letzten Jahren verändert hat und sich immer noch weiterentwickelt, ist es offensichtlich, dass die Kultur der Niedlichkeit und die Liebe zu ihr in den Herzen der Japaner nicht mehr wegzudenken ist. Im Laufe der Zeit vollzieht sich in der Kultur von kawaii ein tiefgreifender Wandel. Zum Beispiel werden jetzt auch dunkle und gotische Inhalte als kawaii betrachtet. Dies vermittelt ein Bild von niedlich und punkig zugleich.

Kawaii ist inzwischen zu einem integralen und, man kann sogar sagen, zu einem identifizierenden Element der japanischen Kultur geworden, so dass es fast unmöglich erscheint, es jetzt hinter sich zu lassen.