Vielleicht haben Sie noch nie von dem Begriff kawaii gehört, es sei denn, Sie sind mit der japanischen Kultur vertraut, aber das bedeutet nicht, dass Sie der kawaiianischen Kultur noch nie begegnet sind. Tatsächlich stehen die Chancen gut, dass Sie sie bereits mehrfach und in Ihrem eigenen Land erlebt haben – nicht weniger.

Kawaii” ist das japanische Wort für niedlich. Das Wort ist jedoch aus seiner begrenzten Bedeutung herausgewachsen und hat sich zu einer Kultur – für manche sogar zu einer Lebensweise – entwickelt. Die Kawaii-Kultur feiert die Niedlichkeit, und sie hat sich in vielen Aspekten der japanischen Kultur verankert, sei es in der Kunst, der Musik, der Mode oder im Anime.

Kawaii

Die Kawaii-Kultur mag in Japan als bescheidenes Konzept aufgeblüht sein. Es dauerte jedoch nicht lange, bis sie ihre Wurzeln über die ganze Welt ausbreitete und zu einer globalen Sensation wurde. Sie nahm schnell viele Formen und Gestalten an, von denen die populärste die Umarmung fiktionaler Charaktere als Mittel zur Verbreitung von Positivität ist – denken

Japanese exoticism

Wäre die Kultur auf eine Form der japanischen Exotik beschränkt gewesen, würden wir wahrscheinlich keinen Artikel darüber schreiben. Aber es ist nicht mehr nur ein japanisches Phänomen, und die Hunderte von verkleideten Erwachsenen, die jedes Jahr vor der Comic-Con Schlange stehen, sind ein Beweis dafür. Machen Sie auf die Lolita-Mode aufmerksam, die immer beliebter wird. Viktorianische Kleidung, Netzstrümpfe, Borten und Bänder – die Mode, die in V&A und anderen führenden Modeausstellungen vorgestellt wurde, ist eine andere Form von Kawaii. Folgen Sie uns, wenn wir tief in die Kultur eintauchen, um herauszufinden, wie aus einer Modeerscheinung ein Phänomen wurde, das die Welt erfasst hat.

Die Wurzeln

Das Wort Kawaii hat seine Wurzeln in dem japanischen Ausdruck kawayushi, der Schüchternheit, Liebenswürdigkeit und Verletzlichkeit bedeutet. Der Ausdruck entwickelte sich und mit ihm seine Implikation – bis er in der heutigen Zeit mit Niedlichkeit assoziiert wurde.

Obwohl Kawaii, so wie wir es heute kennen, ein recht modernes Phänomen ist, lassen sich die Hinweise auf die Kultur bis in die Heian-Zeit in Japan zurückverfolgen. Die Kunst aus dieser Zeit stellt Tiere dar, die menschliche Merkmale annehmen und menschliche Gestalt annehmen.
Die Japaner glaubten, dass die Verleihung humanistischer Merkmale an Tiere und umgekehrt mehr Zuneigung zu diesem Thema hervorruft. Eine solche Charakterisierung ist ein zentrales Element der modernen Kawaii-Kultur. Die Idee, dass Mädchen Katzenohren tragen, ist so populär geworden, dass sie mehrere Snapchat-Filter inspiriert hat.
Einflüsse der Kawaii-Kultur gab es während der gesamten ausgefeilten Geschichte Japans. Aber erst nach dem Zweiten Weltkrieg kam die Kultur in ihrer modernen Form zusammen. Alles begann mit den Studentenprotesten in den späten 1960er Jahren, als japanische Universitätsstudenten gegen die Korruption im Bildungssystem rebellierten.

The Roots
Kawaii culture

Die Proteste führten nicht direkt zur Entstehung der Kawaii-Kultur, aber sie gaben den Anstoß zu Japans Manga-Comic-Kultur. Dies ebnete den Weg dafür, dass Kawaii fast ein Jahrzehnt später in die expandierende Comic-Lesekultur integriert wurde. Bis Ende der 1970er Jahre hatte sich der schnell wachsende Manga-Wahnsinn wie ein Lauffeuer in ganz Japan ausgebreitet. Sie förderte verschiedene Formen des Selbstausdrucks unter japanischen Teenagern.

Zu diesen Formen gehörte der steigende Marui-ji-Trend. Mädchen im Teenageralter schmückten ihre Schrift mit Herzen, Symbolen und Zeichnungen. Der einzigartige runde Schreibstil wurde nicht nur zur Grundlage der Kawaii-Kultur, er entwickelte sich auch zu dem, was wir heute als Emoji kennen.

Hallo Kitty! Hallo, Welt!

Hello Kitty! Hello, World!

Die Kawaii-Kultur wäre vielleicht als östliche Exotik zur Belustigung der Touristen abgeschrieben worden und nichts weiter, wäre da nicht das inzwischen ikonische Phänomen der Pop-Kultur, Hello Kitty, gewesen. 1974 wurde Kawaii zum ersten Mal verkörpert, als Sanrio, eine Schreibwarenmarke, ihr neues Maskottchen auf den Markt brachte. Die niedliche weiße Katze mit einer rosafarbenen Schleife, entworfen von Yuko Yamaguchi, rückte erstmals als Design auf der Geldbörse des Unternehmens ins Rampenlicht. Die Figur fand bei den Mädchen im Teenageralter sofort großen Anklang. Sie kann als ein Einfluss auf den Trend zum Marui-ji-Schreiben gezählt werden, der einige Zeit später aufkam.
Heute ist Hello Kitty eine kulturelle Ikone auf der ganzen Welt. Ihr Gesicht ist auf alles geputzt, von Handtaschen bis hin zu Hochgeschwindigkeitszügen. Japan hat die Figur sogar zu seiner offiziellen Tourismusbotschafterin ernannt. Diese Anerkennung kam jedoch nicht über Nacht. Sie kam als sorgfältig geplante Marketingstrategie, um Japan aus seiner Wirtschaftskrise zu befreien.

tourism ambassador

Hello Kitty kam und richtete sich an einem Ort mittlerer Beliebtheit unter Jugendlichen ein. Sie beeinflusste Kawaiianische Selbstdarstellungen, die in vielen Schulen verboten wurden. Die Werbetreibenden sahen in diesem neuen Trend jedoch ein Mittel zur Erweiterung ihrer Zielgruppe. Der spielerische Schreibstil tauchte in der Werbung mehr und mehr auf, und mit ihm kam die Erkenntnis, dass etwas funktionierte. Nachdem sie die Wirksamkeit von kawaii in der lokalen Werbung beobachtet hatten, verfolgten Banken und Unternehmen die gleiche Strategie, um die Attraktivität Japans auf dem internationalen Markt zu steigern. Japan befand sich zu dieser Zeit in einer Wirtschaftskrise und musste als ein modernes Land angesehen werden, um das Interesse von Investoren zu wecken.

Ein breites Spektrum von Unternehmen aus verschiedenen Branchen wählte Niedlichkeit als Werbestrategie. Kawaii-Elemente wurden in den 1990er Jahren zu einem starken Bestandteil ihrer Werbung. Einige Unternehmen, die an der Spitze dieses Wandels standen, waren Mitsubishi, Nissan, Nintendo und Sony. Auch Hello Kitty erlebte eine Wiederbelebung der Marke, als ihr Gesicht auf Fluggesellschaften und einer Reihe von Produkten auftauchte, die sich an Jugendliche und Erwachsene richteten.

Warum Kawaii?

Why Kawaii ?

Die Kawaii-Kultur mag als Mittel benutzt worden sein, um Japan der Welt vorzustellen, aber jeder Analyst hätte Ihnen damals gesagt, dass das Interesse bald erlöschen würde. Was wir heute sehen, ist das Gegenteil. Irgendwie und aus irgendeinem Grund hat Kawaii nicht nur überlebt, sondern ist auch gewachsen und hat sich weiterentwickelt. Es ist nicht mehr ein Element der japanischen Kultur, sondern hat in verschiedenen Kulturen verschiedene Iterationen angenommen.
Die Frage, die es hier zu stellen gilt, ist, warum diese scheinbar vorpubertären Kulturen von Menschen unterschiedlichen Alters, Geschlechts und unterschiedlicher Nationalität beansprucht wurden. Ein Teil ihrer weit verbreiteten Anziehungskraft kann auf ihre Entwicklung zurückgeführt werden. Kawaii hat sich neben der ursprünglichen Pastell-Ästhetik, die mit Hello Kitty assoziiert wird, in so viele verschiedene Formen verzweigt. Diese verschiedenen Formen ziehen ein unterschiedliches Publikum an.
Kawaii hat seinen Zweck als Mittel zum Selbstausdruck verfestigt. Zum Beispiel gibt es nicht nur eine niedliche und farbenfrohe Form von Kawaii, sondern auch eine dunkle und gotische Form. In ähnlicher Weise enthält Yami-kawaii Elemente der Depression, um Menschen, die an psychischen Krankheiten leiden, eine Plattform zu geben, sich selbst auszudrücken.
Die Kultur kann auch als ein Mittel zur Flucht und Atempause vor der Hektik des modernen Lebens gesehen werden. Auf den ersten Blick scheint es, dass diese Erwachsenen, die ihren kindlichen Neigungen nachgegeben haben, nicht erwachsen werden wollen. Doch die Realität ist oft nicht schwarz-weiß.

Pokémon Go

Der Wettbewerb an der beruflichen Front hat zugenommen und damit auch der Druck durch Schulden und Verantwortung. Es überrascht daher nicht, dass die Menschen, wenn auch nur vorübergehend, eine Flucht in kindliche Freiheit wünschen. Dieses Bedürfnis nach Begnadigung hat in verschiedenen Formen, wie der Lolita-Mode, der zunehmenden Beliebtheit von Kawaii-Waren und Handyspielen wie Pokémon Go, seinen Höhepunkt erreicht.

Kawaii-Darstellungen, sei es Hello Kitty, Pikachu oder sogar die Emoticons, die wir so oft verwenden, haben alle thematische Ähnlichkeiten, die sie so beliebt machen. All diese Charakterisierungen sind mit großen, überproportional großen Köpfen und großen Augen gestaltet und ohne Emotionen.

Ja, man konnte die Figur lächeln oder sogar weinen sehen, aber sie sind so gestaltet, dass jede echte Emotion fehlt. Das Fehlen von Emotionen erhöht die Attraktivität der Figur. Es gibt dem Zuschauer die Möglichkeit, sich in die Figur hineinzuversetzen und sich in ihrer Unschuld und Niedlichkeit zu sonnen.

Kawaii-Subkulturen

Etwas, das wir bei unserer Erforschung von Kawaii bereits angesprochen haben, ist seine Entwicklung. Die Kultur hat sich in mehrere Subkulturen verzweigt, von denen jede ihre eigene Konnotation hat. Dies war unvermeidlich, da Kawaii zu einer herausragenden Ausdrucksform wurde.

Alle Subkulturen Kawaiis behalten ihr Kernelement der Niedlichkeit, weichen aber von allem anderen ab, was das traditionelle Kawaii zu einer Ikone macht. Viele der Subkulturen könnten als Gegensätze zum traditionellen Kawaii betrachtet werden, da sie ihre Zehen in die dunkleren Elemente der eigenen Emotionen eintauchen. Zusätzlich zu Yami-kawaii, das wir vorhin besprochen haben, sind hier einige der prominentesten Subkulturen aufgeführt, die heute populär sind.

Guro-kawaii
Dies ist kawaii mit dunkler Wendung. Es ist grotesk, aber dennoch niedlich genug, um einen einzigartigen Reiz zu erzeugen.
Kimo-Kawaii
Gruselig und niedlich – das ist eine seltsame Mischung aus beiden Elementen, die vielleicht nicht jeden Geschmack ansprechen wird. Stellen Sie sich vor, Ohrringe, die aussehen wie eine Spinne, stecken in Ihrem Ohrläppchen.
Busu-kawaii
Hässlich und niedlich – diese Ausdrucksform fördert den Gedanken, dass hässlich auch niedlich sein kann.
Ero-kawaii
Das ist süß und sexy. Es gibt einen starken Fokus auf Sexualität. Denken Sie nach – ein sexy Katzenmädchen.
Shibu-kawaii
Dazu gehört auch nur ein Hauch von kawaii in ansonsten gewöhnlicher Kleidung. Dies ist eine gedämpfte Darstellung, die nicht sehr überwältigend ist.

Kawaii Subcultures

Die Zukunft von Kawaii

The Future of Kawaii

Kawaii begann als eine weitere Modeerscheinung unter vorpubertären Teenagern in einem abgelegenen Teil der Welt. Was sich daraus entwickelt hat, ist eine Kultur und ein Gefühl. Es fördert Individualität und Freiheit. Es reißt Mauern des fehlgeleiteten Perfektionismus nieder, der besagt, dass man perfekt sein muss, um süß zu sein.
Während die Welt nach neuen Formen des Selbstausdrucks sucht, könnte Kawaii, wie wir es heute kennen, das Rampenlicht verlieren, das es genießt. Es ist jedoch sehr unwahrscheinlich, dass es vollständig verblassen wird. Die Ausdrucksformen, in denen der Einzelne kawaii verwendet, werden sich wahrscheinlich im Laufe der Zeit verändern, aber das liegt nur daran, dass die Masse andere Ausdrucksformen entdecken wird, die die Kultur verkörpern.